MAEVE GILLIES

Το διαμάντι του Orkney

Ο Neil J. Ridley συναντά τη διάσημη σκωτσέζα σχεδιάστρια κοσμημάτων Maeve Gillies και συζητούν για την πηγή της έμπνευσης που την οδήγησε στη δημιουργία της εκπληκτικής φιάλης του Highland Park 50 Years Old.

Είναι αλήθεια ότι το παλιό βρετανικό απόφθεγμα «beauty is in the eyes of the beholder» έχει πρόσφατα ταυτιστεί πλήρως με το concept γύρω από το ντιζάιν και τη συσκευασία των ποιοτικών ουίσκι. Τα τελευταία χρόνια, αρκετές κυκλοφορίες ουίσκι αποτέλεσαν πρόκληση όχι μόνο για τον ουρανίσκο, αλλά και για την καλλιτεχνική και αισθητική αντίληψη των φίλων του ποιοτικού ουίσκι. Ένα τέτοιο παράδειγμα είναι η σύνδεση του Macallan με τον οίκο Lalique και συγκεκριμένα η κυκλοφορία του Macallan 64 Years Old σε μια μοναδική κρυστάλλινη καράφα, που κατασκευάστηκε με την πανάρχαια τεχνική «cire perdue». Ωστόσο, το ιδιαίτερο ενδιαφέρον για το σχεδιασμό της φιάλης οδήγησε το Highland Park σε ένα εντελώς νέο επίπεδο δημιουργίας. Συνεργάστηκε με την πολυβραβευμένη σκωτσέζα σχεδιάστρια κοσμημάτων Maeve Gillies για τη δημιουργία μιας φιάλης που θα φιλοξενούσε το στολίδι του αποστακτηρίου, την πιο παλαιά έκδοση της συλλογής του, το Highland Park 50 Years Old.

Μετά την αποφοίτησή της από το τμήμα Κοσμηματοποιίας και Χρυσοχοΐας του Κολεγίου Τεχνών του Εδιμβούργου, η Maeve Gillies ασχολήθηκε με το σχεδιασμό κοσμημάτων για τον αρραβώνα και το γάμο και ίδρυσε την εταιρεία MaeVona στη Νέα Υόρκη. Η εταιρεία ειδικεύεται σε κοσμήματα που εμπνέονται από παραδοσιακά κέλτικα σχέδια. Πώς, λοιπόν, προέκυψε η συνεργασία με το Highland Park;

«Είμαι πρέσβειρα της Σκωτίας στο εξωτερικό» εξηγεί η Maeve στη συνάντησή μας πριν την επίσημη παρουσίαση του ουίσκι στο Harrod’s του Λονδίνου. «Όλες οι δημιουργίες μου βασίζονται σε σκωτσέζικα μοτίβα. Πριν αρκετό καιρό, έκανα μια παρουσίαση την οποία παρακολούθησε ο Ken Grier (Director of Malts της Edrington’s) και είπαμε να δημιουργήσουμε κάτι εντελώς μοναδικό. Αναφέρθηκε στο 50 Years Old και σκέφτηκα ότι αύτη ήταν μια μεγάλη ευκαιρία για μένα να κάνω κάτι στο οποίο είμαι καλή, δηλαδή να δημιουργώ περιορισμένες συλλογές με σχέδια υψηλής ποιότητας. Επίσης, πήγαινα στο Orkney από τότε που ήμουν παιδί και ενθουσιάστηκα με την ιδέα ότι θα εργαστώ και θα σχεδιάσω στο νησί αυτό».

Είστε κι εσείς λάτρις του ουίσκι;
«Μα, φυσικά!» λέει γελώντας. «Ο πατέρας μου ήταν φίλος του Pip Hills (ιδρυτή της ένωσης Scotch Malt Whisky Society) κι έτσι πάντα υπήρχε το ουίσκι στη ζωή μου. Για να είμαι ειλικρινής, στο σπίτι μου το χρησιμοποιώ πιο πολύ από το νερό! Στο κατάστημά μου στη Νέα Υόρκη οργανώνουμε tastings για πελάτες μας, και το Highland Park είναι ιδιαίτερα αγαπητό, ειδικά το 18 Years Old».

Το Orkney έχει σημαντικότατη κέλτικη πολιτισμική κληρονομιά, που υποθέτω ότι θα αποτέλεσε το έναυσμα για το σχεδιασμό της φιάλης. Πόσο πολύ επηρεάστηκαν τα αρχικά σας σχέδια από αυτήν την κληρονομιά;
«Το Orkney μου προσέφερε τεράστια έμπνευση, ιδιαίτερα τα φυσικά του στοιχεία. Η επίσκεψή μου στο αποστακτήριο και η συνεργασία μου με τους ανθρώπους του ήταν μια μοναδική εμπειρία. Το Highland Park είναι πολύ σημαντικό για τους κατοίκους του Orkney, γι’ αυτό και ήταν απαραίτητο να καταφέρω να αποτυπώσω την αίσθηση που δίνει το νησί στον επισκέπτη και να την εκφράσω με σαφήνεια. Το concept της δημιουργίας ήταν ένα θαλασσινό ή ναυτικό θέμα. Θέλησα να δημιουργήσω ένα σχέδιο που να μοιάζει με μπουκάλι το οποίο ξεβράστηκε στην ακτή μετά από 50 χρόνια. Το ουίσκι είναι ένα πετράδι μέσα στη φιάλη, και για μένα που είμαι κοσμηματοποιός ήταν σαν να δένω ένα διαμάντι σ’ ένα δαχτυλίδι, σαν η φιάλη να αναπτύχθηκε για να περιβάλει το ουίσκι». Η πρώτη εντύπωση που δίνει η φιάλη είναι μια εκπληκτική εμπειρία: παρά τον πολύπλοκο σχεδιασμό της, η μοναδικότητα της φιάλης προκύπτει από την απλότητα των υλικών. Το εξωτερικό της περίβλημα «που σχεδιάστηκε για να θυμίζει δίχτυ», όπως παρατηρεί η Maeve, είναι χειροποίητο, από ασήμι, ενώ το ιδιαίτερα καλοδουλεμένο σκαλιστό ξύλινο κουτί δίνει στη συσκευασία μια ξεχωριστή διαχρονική γοητεία. Το κέντρο της φιάλης κοσμείται με το εγχάρακτο σήμα του Highland Park. Ζητώ από τη Maeve να μου περιγράψει το σκεπτικό πίσω από την επιλογή του υλικού. «Το εγχάρακτο σήμα είναι κατασκευασμένο από ψαμμίτη που προέρχεται από ορυχείο του Orkney. Από το ίδιο ορυχείο εξορύχτηκε ψαμμίτης τον 12ο αιώνα για την κατασκευή του καθεδρικού ναού του St Magnus. Έτσι, διατηρείται η συνέχεια της ιστορίας του νησιού. Ένας λιθοδόμος που εργάζεται στη συντήρηση του καθεδρικού ναού μού έδειξε ένα σημείο στην παραλία όπου υπάρχουν λεία κομμάτια ψαμμίτη. Είναι πραγματικά εντυπωσιακό να βλέπεις αυτήν την κοκκινωπή πέτρα να ξεχωρίζει στην ακτή. Αποτελεί τόσο σημαντικό στοιχείο του τοπίου του νησιού, που έπρεπε να την ενσωματώσω στο σχέδιό μου». Πόσο καιρό σας πήρε να συνθέσετε όλο αυτό το σχέδιο; «Περίπου δύο χρόνια. Κάθε μια από τις 275 φιάλες είναι χειροποίητη από ειδικό τεχνίτη. Μετά την επίσκεψή μου στο νησί, έκατσα αμέσως και σχεδίασα το αρχικό σχέδιο, πράγμα που δεν συμβαίνει συχνά στη ζωή μου!» λέει γελώντας. Το σχέδιο, λοιπόν, βγήκε μέσα από την καρδιά σας και τις πρώτες σας εντυπώσεις από το Orkney; «Ναι. Μερικές φορές βασίζεις τα αρχικά σου σχέδια σε κάτι που “πιστεύεις” ότι θα είναι το τελικό. Σ’ αυτήν την περίπτωση το τελικό ήρθε αμέσως». Για τους τυχερούς που θα έχουν την οικονομική δυνατότητα να το αγοράσουν (κοστίζει περίπου 10.000 λίρες), υπάρχει μια ακόμη έκπληξη. Αν αποφασίσουν να ανοίξουν το μπουκάλι και να το πιούν, κάτι που εύχεται η Maeve, θα διαπιστώσουν ότι στο εσωτερικό τής φιάλης, πίσω από τη σφραγίδα από ψαμμίτη, υπάρχει ένα ασημένιο αντίγραφο του στρογγυλού βιτρό που κοσμεί ένα παράθυρο του καθεδρικού ναού του St Magnus. Μπορεί κανείς να το δει μόνο όταν η φιάλη έχει αδειάσει. «Ελπίζω ότι όσοι το αγοράσουν δεν θα το κλειδώσουν στο ντουλάπι, γιατί κάθε μπουκάλι είναι για μένα ξεχωριστό και πολύ αγαπημένο. Εύχομαι να το απολαμβάνουν σε όλη τους τη ζωή κι ακόμη περισσότερο».

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΗ