BIG APPLE BARS

Λένε πως μπορείς βρεις ό,τι θέλεις στη Νέα Υόρκη. Αν, λοιπόν, έχετε όρεξη για εκλεκτό dram, δεν χρειάζεται να ψάξετε πολύ.

Μέσα στον ξέφρενο ρυθμό της Wall Street, την παλιά γοητεία του Lower East Side, τον οργανωμένο συνωστισμό της Chinatown και τις trendy γωνιές του Μπρούκλιν, το ουίσκι ρέει άφθονο. Ακολουθήστε κι εσείς αυτήν την αέναη ροή κι ανακαλύψτε το πνεύμα της εποχής.

ΜΑRY QUEEN OF SCOTS
115 Allen Street, New York, NY 10002
Τηλ.: +1 212.460.0915
http://www.maryqueenofscotsnyc.com
Τα τελευταία δύο χρόνια έχουν προσχωρήσει πολλά νέα μπαρ στο βασίλειο του ουίσκι στο Μανχάταν. Ένα όμως από αυτά έκανε αμέσως αισθητή την παρουσία του. Βρίσκεται σε ένα ήσυχο δρομάκι, πολύ κοντά στην περιοχή με τα καταστήματα που προμηθεύουν εστιατόρια. Το Mary Queen of Scots, που άνοιξε τον περασμένο Οκτώβριο, είναι κάτι ανάμεσα σε σαλόνι σκωτσέζικου αγροκτήματος και γαλλική μπρασερί. Καθόλου τυχαίο, αφού η Mary ήταν βασίλισσα της Γαλλίας και της Σκωτίας. Οι ιδιοκτήτες της Highlands, μιας λιτής σύγχρονης σκωτσέζικης γαστροπάμπ στο West Village, άνοιξαν αυτήν τη Μέκκα των malt στο Lower East Side, όπου η γαιώδης σκωτσέζικη ατμόσφαιρα (σφυρήλατοι πολυέλαιοι, κρεατόπιτες, σκωτσέζικο τσένταρ, μενού εμπνευσμένο από τα British Isles και φυσικά σκωτσέζικο ουίσκι) παντρεύεται με τη γαλλική φινέτσα (απαλός φωτισμός, πάγκοι ντυμένοι με ύφασμα ταρτάν της εταιρείας Lochcarron –που προμηθεύει τη Vivienne Westwood και παλαιότερα τον εκλιπόντα Alexander McQueen– καθώς και μια πλούσια κάβα με κρασιά Γαλικίας). Γέμισαν τα ράφια με πάνω από 300 φιάλες και ανέθεσαν την ευθύνη τού μπαρ σε μια ομάδα έμπειρων μπάρμαν, που σημαίνει ότι, εκτός από τα ποικίλα dram, τα υπόλοιπα ποτά παρασκευάζονται με περίσσια μαεστρία.

 

WARD III
111 Reade Street, New York, NY 10013
Τηλ.: +1 212.240.9194
http://www.ward3tribeca.com

Στο Ward III, το οποίο άνοιξε το 2009, πρωταγωνιστούν τα κοκτέιλ. Τα πλούσια σε single malt και bourbon ράφια του μαρτυρούν ότι το Ward III όντως επικεντρώνεται στο ουίσκι, αλλά οι τρεις ιδιοκτήτες του μας διαβεβαιώνουν πως μπορούν να ικανοποιήσουν τους πιο απαιτητικούς ουρανίσκους και τις πιο δύσκολες επιθυμίες. Έτσι, θα βρείτε έναν κατάλογο κοκτέιλ κομμένο και ραμμένο στα μέτρα σας. Ουσιαστικά, είναι μια λίστα με περιγραφές, την οποία χρησιμοποιείτε για να καθοδηγήσετε τους έμπειρους μπάρμαν, ώστε να παρασκευάσουν το δικό σας προσωπικό κοκτέιλ. Ξεκινάτε με ένα βασικό αλκοολούχο ποτό κι έπειτα αποφασίζετε την υφή, τα μπαχαρικά, τα φρούτα και τη γεύση (Λεμόνι; Δεντρολίβανο; Γλυκάνισο; Πικρό; Αφρώδες;). Μετά χαλαρώνετε ενώ παρακολουθείτε τον μπάρμαν να αναμειγνύει, να μετατρέπει, να προσαρμόζει και να δημιουργεί.

«Θέλουμε οι πελάτες να μην εμμένουν σε συγκεκριμένες γεύσεις και συνταγές» λέει ο Michael Neff, ένας από τους ιδιοκτήτες. Ο Neff έχει εκτενή εμπειρία ως μπάρμαν και αποκαλεί τον εαυτό του «ο κύριος Twinkie», αναφερόμενος σε ένα περιστατικό που έχει δημοσιευτεί και στους New York Times. Κάποτε ένας πελάτης προκάλεσε τον Neff και του ζήτησε να επιδείξει τις ικανότητές του συνδυάζοντας το γνωστό κεκάκι Twinkie με κάποιο ποτό. Όπως αποδείχτηκε, ταιριάζει πολύ καλά με bourbon.

Τα έπιπλα και η μπάρα από σκούρο ξύλο, οι τοίχοι με τα γυμνά τούβλα και οι ραπτομηχανές αντίκα προσδίδουν στο μπαρ της TriBeCa μια ζεστή, vintage, βιομηχανική γοητεία. Αποτελεί ιδανικό περιβάλλον για ουίσκι tasting. Και όντως είναι. Εδώ διοργανώνονται tastings κάθε Δευτέρα βράδυ. Επίσης, μαζεύονται ειδήμονες και μη για ανεπίσημα εκπαιδευτικά σεμινάρια, στα οποία επικεφαλής είναι brand ambassadors.

 

WHISKEY TAVERN
79 Baxter St # A
New York, NY 10013-4462
Τηλ.: +1 212.374.9119
http://whiskeytavernnyc.com/our-story

 

THE WHISKEY BROOKLYN
44 Berry Street (& North 11th)
Brooklyn, NY 11211|
Τηλ.: +1 718.387.8444
http://whiskeybrooklyn.com/

 

IDLE HANDS
25 Avenue B, New York, NY 10009
Τηλ.: +1 917.338.7090
http://www.idlehandsbar.com
Όταν μιλάμε για ουίσκι και Αμερική, δύο εικόνες μάς έρχονται στο μυαλό: ή ένας καουμπόι να πίνει ουίσκι από το φλασκί του σε κάποιο λιβάδι ή ένας ατημέλητος ρόκερ να τα τσούζει στα καμαρίνια. Το μουντό και χωρίς παράθυρα Idle Hands παραπέμπει στη δεύτερη εικόνα. Βρίσκεται στο υπόγειο του Billie Hurricane’s, του άγριου μπαρ σε στυλ Νέας Ορλεάνης. Το άνοιξαν πέρσι το καλοκαίρι δύο μουσικοί (ένας νυν και ένας τέως) στο East Village. Το μπαρ, διακοσμημένο με αντικείμενα της rock ’n’ roll, επιδεικνύει τις αμερικανικές μπίρες craft και προσφέρει άφθονες εκλεκτές μάρκες Scotch και bourbon, που δεν έχουν παραχθεί για να καταναλώνονται με τη φιάλη. Για παράδειγμα, όταν το Buffalo Trace κυκλοφορεί την Antique Collection, μπορείτε να διακρίνετε φιάλες Thomas Handy και George T. Stagg να φιγουράρουν στα ράφια τού μπαρ. Δεν θα μείνουν στο προσκήνιο για πολύ. Όπως άλλωστε και η διασημότητα.

 

DRAM
177 South 4th Street
Williamsburg, Brooklyn, NY 11211
Τηλ.: +1 718.486.DRAM
http://drambar.com/

Μισή ώρα περπάτημα από το Whisky Brooklyn και θα φτάσετε στο Dram. Πιο ήρεμο, εκλεπτυσμένο και σικάτο, το μπαρ αυτό, με τους χαμηλούς πάγκους και τα ψηλά παράθυρα που ανοίγουν στο δρόμο, ενσωματώνει διάφορες επιρροές στο ντιζάιν του. Το ντεκόρ έχει ασιατικά στοιχεία, με πιο ευδιάκριτο το μακρύ, στιλπνό και φωτισμένο καράβι που κρέμεται πάνω από την ξύλινη μπάρα και χρησιμεύει ως φωτιστικό. Το έξυπνο μενού περιλαμβάνει πλατό με αλλαντικά, όπως σαλάμι από αγριογούρουνο, πλατό με φρέσκα τυριά και μια σειρά από εκκεντρικά πιάτα τα οποία ξεπερνούν κατά πολύ το τυπικό μενού που σερβίρει ένα μπαρ (καπνιστές ελιές και χειροποίητα καραμελωμένα ζαχαρωτά).

Ο ιδιοκτήτης Thomas Chadwick λέει ότι δεν είναι ουίσκι μπαρ, αλλά σίγουρα διαθέτει αρκετά single malt, καθώς και αμερικανικά και ιαπωνικά ουίσκι, που ενθουσιάζουν όλους τους λάτρεις των σκουρόχρωμων αποσταγμάτων. Σερβίρει επίσης καλοφτιαγμένα κοκτέιλ, τόσο των κλασικών όσο και των πιο προοδευτικών σχολών. Περιττό να πούμε ότι εδώ οι μάγοι των συνδυασμών κάνουν θαύματα με το ουίσκι. Οι ιδέες τους ίσως σας φανούν ακραίες και παράλογες στην αρχή, αλλά να είστε ήσυχοι ότι δεν πρόκειται για επικίνδυνα παιχνίδια που σοκάρουν. Αυτοί οι μπάρμαν είναι τεχνίτες και σας πείθουν να δείτε το ουίσκι από άλλη οπτική γωνία, όπως δεν θα το είχατε ποτέ φανταστεί. Απόδειξη; Το Hell’s Ditch. Η δύναμη του Powers Irish Whiskey και του Connemara Cask Strength Irish Whiskey τιθασεύεται, αλλά όχι υπερβολικά, όταν ενωθεί με την ήπια γλυκύτητα του Violette, του Benedictine και του Cocchi Americano, ενός ήπιου και ξηρού βερμούτ με νότες λουλουδιών. Αν δεν σας δελεάσει, συμβουλευτείτε τον μπάρμαν και αφήστε τον να σας φτιάξει έναν δικό του συνδυασμό. Έτσι, «μπορείτε να πιείτε κάτι εξωφρενικό», όπως λέει ο μπάρμαν Jason Littrell.

 

WHISKEY TOWN
29 E 3rd St., New York, NY 10003
Τηλ.: +1 212.505.7344
http://whiskeytownbar.com/

Το Μπρούκλιν, ένας τεράστιος δήμος με πολλές και διαφορετικές γειτονιές, φτωχικές αλλά και πλούσιες, έχει γίνει θερμοκήπιο εκκεντρικών μπαρ και εστιατορίων, από την εποχή που πολλές οικογένειες και πολλοί trendy νέοι βρήκαν καταφύγιο εδώ. Το υψηλό κόστος ζωής τούς ανάγκασε να εγκαταλείψουν το Μανχάταν, να μετακομίσουν σε μακρινές γειτονιές και να ανακαινίσουν ετοιμόρροπα πέτρινα κτήρια ή να μετατρέψουν παλιές αποθήκες σε στούντιο, όπου πια ζουν και εργάζονται. Παράδειγμα αποτελεί το Whisky Brooklyn, ένας ευρύχωρος, μουντός, υπόγειος χώρος στο Williamsburg, με εύθυμους θαμώνες στην ημικυκλική μπάρα του. Κάποιες βραδιές, αναλαμβάνει το μουσικό πρόγραμμα ο DJ, ενώ νεαροί με εκκεντρικά μουσάκια και κοπέλες με φορέματα vintage και σκουρόχρωμους σκελετούς γυαλιών παίζουν μπιλιάρδο ή βιντεοπαιχνίδια. Για να πούμε την αλήθεια, τα σοβαρά και ευπρεπή ουίσκι μπαρ δεν προσελκύουν ούτε φιλοξενούν τη νέα γενιά των φαν του ουίσκι. Εδώ όμως, το μενού περιλαμβάνει χάμπουργκερ, πίτσα και μεξικάνικα τάκος για όποιον θέλει να πάρει δυνάμεις αφού έχει δοκιμάσει μερικές από τις 60 διεθνείς μπράντες ουίσκι που διαθέτει το μπαρ στη συλλογή του.

Μια επιγραφή στο μπαρ λέει «Ρωτήστε για τα λιγότερο γνωστά ουίσκι μας». Σίγουρα δεν υπάρχει τίποτα «δήθεν» σε αυτήν τη γειτονιά. Οι τιμές είναι λογικές και διατίθεται επίσης μπίρα σε κουτάκι, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι δεν παίρνουν στα σοβαρά το ουίσκι. Η ιδιωτική τους ετικέτα bourbon, το Tom Lawless, φιγουράρει φάτσα κάρτα στον κατάλογο. Είναι αρκετά ήπιο για αρχάριους, αλλά έχει αρκετή φινέτσα ώστε να ικανοποιεί και τους μυημένους. Οι ιδιοκτήτες έχουν κι άλλα δύο μπαρ: το Whisky Tavern στο Chinatown, που στο πίσω μέρος έχει αυλή όπου μπορείτε να απολαύσετε το ποτό σας τις ζεστές νύχτες, και το Whisky Town στο East Village, που είναι ένα είδος αστικού σαλούν όπου κυριαρχεί το rock ’n’ roll.

 

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΗ