ΣΤΟ ΕΔΙΜΒΟΥΡΓΟ

Αρθρογράφος: Neil Ridley

ΟΥΙΣΚΙ και πολιτισμός στο Auld Reekie. Ο Neil Ridley ανακαλύπτει την πρωτεύουσα της Σκωτίας.

Με τις μυριάδες γωνίτσες τους, οι δρόμοι του Εδιμβούργου κρύβουν απίθανα μπαρ που έχουν να προσφέρουν πολλά και ενδιαφέροντα ουίσκι για να δοκιμάσετε. Ξεκινάμε την περιήγησή μας με μια βόλτα στη «Μαύρη γάτα» ζωγραφίζοντας ένα χάρτη με άρωμα ουίσκι για μια πόλη της Σκωτίας που ξεχωρίζει για την κουλτούρα της.

THE BLACK CAT
168 Rose Street, Edinburgh, EH2 4BA
www.theblackcatbar.com

Οι περίεργες εικόνες στον ιστότοπο του Black Cat δείχνουν ότι όταν το μπαρ άνοιξε το 2011, οι ιδιοκτήτες ανακαίνισαν το μαγαζί από την αρχή. Αυτό το μικρό μπαρ, μια τρύπα θα έλεγες, με την ιδιαίτερη άποψη μπορεί να προσελκύσει όλους όσοι αναζητούν κάτι παραδοσιακά Σκωτσέζικο, αλλά με μια δόση μοντερνισμού. Ανοίγει νωρίς, οι επισκέπτες μπορούν να απολαύσουν μια σειρά από ξεχωριστούς καφέδες, αργότερα μπορεί κάποιος να δοκιμάσει μια σειρά από εξαιρετικές ντόπιες μπύρες, και βέβαια ουίσκι από όλες τις περιοχές της Σκωτίας. Κατά τη διάρκεια του Φεστιβάλ του Εδιμβούργου, το Black Cat παίρνει ειδική άδεια και επιτρέπεται να σερβίρουν ουίσκι μέχρι τις 3 το πρωί. Αν λοιπόν επισκέπτεστε το Εδιμβούργο κατά τη διάρκεια του διάσημου φεστιβάλ και είστε τυχεροί, θα διασταυρώσετε τα βήματά σας με αυτή την τόσο νόστιμη «μαύρη γάτα».

BON VIVANT
55 Thistle Street, Edinburgh, EH2 1DY
www.bonvivantedinburgh.co.uk

Η άφιξη στο Bon Vivant αργά τη νύχτα είναι πάντα μια ξεχωριστή εμπειρία. Το ευρύχωρο μπαρ και εστιατόριο διαθέτει πριβέ μικρές γωνιές, ή αν είστε μεγαλύτερη παρέα, άνετους χώρους όπου μπορείτε να μελετήσετε τον κατάλογο των ποτών κάτω από το άγρυπνο βλέμμα του maestro mixologist και μόνιμο bon vivant Stuart McClusky. Τα ουίσκι που προσφέρουν είναι εντυπωσιακά και συχνά θα τα απολαύσετε σε ένα από τα ενδιαφέροντα κοκτέιλ και ποντς που φτιάχνει ο Stuart, πειραγμένες εκδοχές των κλασικών εκδόσεών τους. Αν είστε σε λίγο εξερευνητική διάθεση, ζητήστε να σας φτιάξουν ένα ολόδικό σας ουίσκι ποντς και δεν θα απογοητευτείτε. Στο μπαρ οργανώνονται συχνά γευσιγνωσίες με μερικούς από τους πιο διασκεδαστικούς παίκτες του χώρου.

BRAMBLE
16A Queen Street, Edinburgh, EH2 1JE
www.bramblebar.co.uk

Κατεβείτε τα σκαλάκια για να μπείτε σε ένα από τα διασημότερα κοκτέιλ μπαρ του Εδιμβούργου. Να είστε προετοιμασμένοι ότι θα εκπλαγείτε. Το Bramble μπορεί να μην είναι το μεγαλύτερο, πολυτελέστερο μαγαζί της πόλης, αλλά η ποιότητα των κοκτέιλ που σερβίρουν με αγάπη οι μπάρμεν του έχει κάνει ήδη το γύρο του κόσμου φτάνοντας στα αυτιά όλων όσοι αγαπούν το ποτό. Ο Mike Aikman και η ομάδα του έχουν δημιουργήσει έναν κατάλογο ποτών που έχει σαν κεντρική ιδέα το παιχνίδι με μερικά εξαιρετικά ουίσκι. Για να καταλάβετε τι εννοώ, σκεφτείτε ένα (αναθεωρημένο) New Yorker που γίνεται με Glenglassaugh, φρεσκοστιμένο χυμό λεμονιού, σιρόπι ζάχαρης και κόκκινο κρασί να επιπλέει. Ή παίρνουν το Adelphi Private Blend, το αναμιγνύουν με βούτυρο και μετά προσθέτουν Oloroso sherry, μαρμελάδα πιπερόριζας, ζάχαρη βανίλιας και bitters για να σας προσφέρουν μια υπέροχα ισορροπημένη, πικάντικη εμπειρία.

ROYAL McGREGOR
City Centre Ward, Edinburgh, EHI 1QU
www.royalmcgregor.co.uk

Στην «παλιά πόλη» του Εδιμβούργου, το Royal McGregor είναι όσο παραδοσιακό γίνεται. Αυτό το οικογενειακό εστιατόριο και ουίσκι μπαρ προσφέρει ένα κλασικό σκωτσέζικο μενού, όπως Cullen Skink, τηγανίτες Haggis και μπριζόλες Aberdeen Angus, που μπορείτε να συνοδεύσετε με μια υπέροχη συλλογή ουίσκι από ολόκληρη τη Σκωτία (με μερικά ενδιαφέροντα ουίσκι από τα Lowlands, όπως το Rosebank 1991). Το πιο εντυπωσιακό όμως είναι οι τιμές τους. Στις περισσότερες περιπτώσεις, ένα ποτήρι ουίσκι κοστίζει 3,50 λίρες, ενώ διαμάντια όπως το Highland Park 18 ετών και το Strathisla 25 ετών μπορείτε να τα δοκιμάσετε σε μια εντυπωσιακή τιμή γύρω στις 5 λίρες.

AMBER RESTAURANT
354 Castlehill, The Royal Mile, Edinburgh, EH1 2 NE
www.amber-restaurant.co.uk

Έχει χαρακτηριστεί ένα από τα καλύτερα εστιατόρια του Εδιμβούργου για την νεωτερίστικη προσέγγισή του στην Σκωτσέζικη κουζίνα. Οι λάτρεις του ποτού όμως επίσης στριμώχνονται στο έξοχο ουίσκι μπαρ του Amber, ίσως επειδή βρίσκεται δίπλα στο Scotch Whisky Experience κοντά στο Κάστρο του Εδιμβούργου. Ο κατάλογος προσφέρει περισσότερα από 300 malt, και συμπεριλαμβάνει πραγματικά παλιό Glenfarclas όπως επίσης μια σειρά από διαφορετικά Glendronach, Talisker, Brora, αλλά και single cask ουίσκι που βρίσκει κανείς δύσκολα από όλες τις περιοχές της Σκωτίας. Όσοι αγαπούν τα γλυκά, πρέπει να αναζητήσουν τους συνδυασμούς ουίσκι με σοκολάτα.

WHISKI
119 High Street, Edinburgh, EH1 1SG
www.whiskibar.co.uk

Αναμφίβολα ΤΟ σημείο εκκίνησης για οποιονδήποτε λάτρη του malt που επισκέπτεται το Εδιμβούργο για πρώτη φορά. Το Whiski έχει κερδίσει άπειρα βραβεία τα τελευταία πέντε χρόνια, κάτι που οφείλεται στην αφοσίωσή του στο ουίσκι και τη μοναδική του τοποθεσία κοντά στο Κάστρο του Εδιμβούργου και το Κοινοβούλιο της Σκωτίας. Τι σημαίνει αυτό; Είναι πάντα γεμάτο με κόσμο. Το Whiski έχει έναν καλά σχεδιασμένο κατάλογο με περίπου 270 ουίσκι, που περιλαμβάνει μια ολοκληρωμένη συλλογή Lowland ουίσκι όπως επίσης κάποια σπάνια διαμάντια και αρκετά «πειραγμένα» κλασικά κοκτέιλ με βάση το ουίσκι. Δοκιμάστε ένα Whiskirita (η δική τους ευφάνταση έκδοση μιας Μαργαρίτας) ή ένα Long Islay Iced Tea για να καταλάβετε γιατί όλοι μιλούν γι’ αυτό.

SMWS The Vaults
87 Giles Street, Leith, Edinburgh, EH6 6BZ
www.smws.co.uk

Αν και αυτό είναι ένα ιδιωτικό μπαρ, αξίζει να πληρώσετε τη συνδρομή μόνο και μόνο για να έχετε την εμπειρία αυτού του μεγαλοπρεπούς χώρου του Scotch Malt Whisky Society. Με ψηλά ταβάνια, άνετες δερμάτινες πολυθρόνες και ανάλογη διακόσμηση, θα έχετε την εντύπωση ότι μεταφερθήκατε πίσω στο χρόνο στην εποχή του Beau Brummel και της διάσημης παρέας του. Μια ηρεμία επικρατεί στο μπαρ και όπως και σε άλλους χώρους του Scotch Malt Whisky Society σε ολόκληρο τον κόσμο, η συλλογή ουίσκι είναι απλώς εντυπωσιακή, χωρίς καμία έκπτωση στην ποιότητα για οποιαδήποτε εμφιάλωση του Society που αναπαύεται στα ράφια του μπαρ. Ένα κλαμπ κυρίων, για τους σύγχρονους κύριους... (και κυρίες).

BOW BAR
80 West Bow, Edinburgh
EH1 2HH, 0131 226 7667

Το μπαρ Bow έχει ένα όνομα που μάλλον το αδικεί, αφού αυτό το πολύ προσγειωμένο pub δεν κρύβει καμία από τις παγίδες που χαρακτηρίζουν πολλά άλλα σύγχρονα δημοφιλή μαγαζιά. Η απλότητα του χώρου αποτελεί εγγύηση ότι βρίσκεστε στο σωστό μέρος, αν ψάχνετε για εξαιρετικές πίτες, ενδιαφέρουσες μπύρες και φυσικά ουίσκι. Το πίσω μπαρ έχει να επιδείξει περισσότερα από 200 ουίσκι, όλα στριμωγμένα στα ράφια, με μερικά διαμάντια να ξεχωρίζουν, πολλές ανεξάρτητες εμφιαλώσεις, single casks και σπάνιες ετικέτες, όπως το πιο ακριβό και σπάνιο Port Ellen. Στο ίδιο πνεύμα, απλές και προσγειωμένες είναι και οι τιμές των ουίσκι, επιτρέποντας στους φίλους του ουίσκι να απολαύσουν πολλές επιλογές χωρίς να βάλουν βαθιά το χέρι στην τσέπη.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΗ